大学要取消通识数学课吗

2019-08-24 18:33 来源:未知

  今年6月,美国韦恩州立大学的学生被告知,数学不再是他们必须要学习的课程了。

  通识数学课不重要了吗?

  以前,韦恩州立大学通识教育对数学提出的要求之一是,学生要完成数学课程MAT1000的学习,并取得C以上的成绩。但今年6月该校宣布:2018年秋季前,各院系可以根据各自的情况对数学课程提出要求。学校主管学生的教务长助理莫妮卡·布罗克梅耶表示,做出这一决定主要基于两个原因:一是现在学校通识教育中对数学提出的要求,很多学生在高中毕业时就已经具备。二是“当学校致力于寻找一种学生需要的高品质、适用于21世纪的教育时,我们意识到学生需要线性代数以外的更多选择”。

  这个决策一经推出就引起了诸多关注,因为它引发了数学是否应该成为通识教育必不可少的一部分的讨论。美国大学与学院联合会负责学术计划和公共参与的高级副总裁黛布拉·汉弗莱斯认为,为了保障就业和成为一个合格的公民,掌握定量推理能力对大学毕业生来说至关重要。因为即便是阅读报纸上关于经济政策或个人财务管理的文章,都需要掌握定量推理能力。所以当韦恩州立大学提出暂停通识教育中对数学课的必修要求时,汉弗莱斯认为学校需要确保所有学生能够在毕业时具备这一能力。

  关于这一点,布罗克梅耶也表示赞同,她表示,数学不被列为必修课并不代表学校不重视对学生定量推理的培养。

  如何培养学生的数学素养

  韦恩州立大学表示,仍将“强烈建议”学生选修数学课程。学校给学生的一封宣布这项改变的电子邮件中就这样写道:“如果你想加强数学知识和技能,我们鼓励你考虑学习数学课程MAT1000。虽然它不再是通识教育中的一门必修课,但它的确可以教会你很多重要的数学在现代生活中的应用。”

  此外,韦恩州立大学还寻求通过开设数学经验课程培养学生的定量推理和批判性思维能力。这使得一些看似与数学八竿子打不着的人文课程也能成为学生接受数学教育的课堂。比如在一门关于城市地区不平等的社会科学课程中,学生需要收集数据和计算一段时间的趋势。布罗克梅耶表示,未来这类课程将由各院系主导开发,并且由一个教师代表组成的监督机构负责审批课程能否开设。在开发过程中,数学系将扮演顾问的角色,配合其他院系创建这门课程。该校通识教育改革委员会在今年5月4日提交的通识教育改革方案中,已经对这一想法进行了说明,并开始收集教师反馈。这意味着,从2018年秋季学期开始,通识教育中的“数学课”可能会以一个全新的面貌出现在校园里。

  韦恩州立大学表示,这种对数学要求的变化只会影响一部分学生。对会计、化学、工程等对数学有相对高要求的专业的学生而言,他们要学习的数学课程并没有变化。这个改革只是让艺术、人文和社会科学领域专业的学生在数学学习上更具灵活性。

  把数学应用于现实世界

  韦恩州立大学这种做法在美国高校并非特例,密歇根州立大学也于近期宣布对其通识教育中对数学的要求进行修订,代数不再是本科生的必修课,取而代之的是通过两门数学素养课程。

  据了解,密歇根州立大学的数学素养课程的教学目的包括:学生可以用公式、图形、表格和图表的形式解释数学模型;能够用不同的方式(如视觉的、数字的、语言的等)呈现数学信息;可以使用算数、代数、几何和统计方法去理解问题;能够借助定量数据清晰地对一个社会或科学问题表述自己的观点等。课程中,学生将被鼓励探索具体环境下的人口增长、国内和国际人口统计(包括出生率、家庭平均规模、GDP、识字率等)、传染病的传播、医学检验的准确度、气候变化等。这让数学不再只是代数课上简单的“公式”,而是成为可以在现实世界中应用的工具。

  以上两所高校对通识教育中数学要求的修订,反映了美国大学校园里越来越普遍的观念转变:没有一门适用于全部学生的数学课程,以及学习数学的最好方式是与日常生活产生紧密联系。他们的做法不仅用实际行动回答了“文科生用不用学数学”的问题,也回答了大学应该为文科生,或者说对数学要求不高的学生提供什么样的数学教育的问题。


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